Eliana Busch, la nageuse chilienne de 89 ans à la rage de vaincre

Eliana Busch enchaîne les longueurs dans un bassin de 25 mètres. La Chilienne vient de remporter plusieurs médailles d’or lors d’une compétition internationale. Bien qu’âgée de 89 ans, elle n’envisage pas encore de mettre un terme à son activité sportive.

« Tant que je continue de gagner et de faire des marques décentes et correctes, je continuerai à nager », assure-t-elle dans un entretien à l’AFP à Viña del Mar, à 120 km de la capitale Santiago.

Début mars, aux championnats du monde Masters de Doha, au Qatar, elle a attendu vainement ses rivales japonaises qui avaient triomphé lors des précédents championnats organisés à Kyushu, au Japon, où la Chilienne ne s’était pas rendue.

« J’ai été obligée de battre des records pour prouver que même si je nageais seule, j’étais la meilleure », se souvient Eliana Busch, malgré l’absence de ses rivales, nées comme elle entre 1930 et 1934, n’a fait le déplacement.

Au final, elle remporte lors de cette compétition reconnue par la Fédération internationale de natation quatre fois l’or dans les 100 m et 200 m nage libre, 50 m brasse et 50 m dos.

Lors de cette dernière épreuve, elle bat même le record lors d’un championnat mondial en parcourant la distance en une minute et quatre secondes.

« Si j’avais nagé contre des hommes, je les aurais battus », s’amuse celle qui fêtera ses 90 ans en septembre.

« Je n’aime pas perdre. Je fais tout pour gagner » mais « il faudra bien que je m’arrête un jour. Je ne suis pas éternelle », concède-t-elle dans un rire.

Eliana Busch a le sport dans le sang. Elle a commencé à nager à l’âge de neuf ans et à 13 ans elle était déjà championne nationale.

timulateur cardiaqu

À l’âge de 20 ans, elle épouse un officier de cavalerie et abandonne la natation pour l’équitation, discipline dans laquelle elle excellera aussi.

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